The very best locations to identify UK wildlife in winter | Wildlife holidays

An einem tiefen Winterabend am Fluss Ouse setzte ich mich auf einen umgestürzten Baumstamm und sah zu, wie das Mondlicht auf dem eisigen Gras funkelte. Ich habe versucht, mich an ein Gedicht zu erinnern:

Die Eule war trotz all seiner Federn kalt
Der Hase humpelte und zitterte durch das gefrorene Gras
Und still war die Herde in Wollfalte

Etwas brachte mich dazu, mich umzudrehen, und ich sah einen Fuchs direkt hinter mir stehen, der aufmerksam starrte. Wir blieben beide einige Zeit lang bewegungslos, dann sprang der Fuchs. Zum Glück zur Seite. Und schweigend davon gesprungen.

Gibt es Begegnungen mit Wildtieren, die besser sind als im Winter? Die kahlen Bäume, das feindliche Wetter und das kalte, schwache Licht schärfen die Sinne und tragen zum Drama bei. Kein Wunder, dass Keats inspiriert war. Hier in Großbritannien gibt es so viele Erfahrungen zu machen, und obwohl ich für jede Art bestimmte Orte erwähnt habe, gibt es möglicherweise eine Gelegenheit in Ihrer Nähe.

Und vergessen Sie nicht die Webcams für Wildtiere, eine großartige Lockdown-Alternative: An langen, dunklen Winterabenden gibt es nichts Schöneres, als Bären bei der Lachsjagd in einem Fluss in Alaska zuzusehen.

Langohr- und Kurzohr-Eulen

Eine Waldohreule in der Nähe der Küste von East Yorkshire.Eine Waldohreule in der Nähe der Küste von East Yorkshire. Foto: Kevin Rushby

Der November ist ein großartiger Monat, um die Vogelwelt zu erkunden, wenn Winterbesucher ankommen, manchmal in großer Zahl. Die gesamte Ostküste Großbritanniens empfängt Migranten aus Europa, aber die Küste von East Yorkshire und die Mündung des Humber sind besonders beschäftigt, mit Herden von Staren und manchmal Kiebitzen, die aus Europa kommen und beeindruckende Gemurmel bilden.

Auf den Wiesen rund um Flamborough Head kommen im November Langohr-Eulen aus Skandinavien an, die sich ihren kurzohrigen Cousins ​​anschließen, die über einen Monat zuvor gekommen sind. Die Kurzohrigen jagen tagsüber gern Wühlmäuse, besonders auf rauen Wiesen und Salzwiesen entlang der Ostküste.

Der Winter in Flamborough bietet Momente, in denen die Natur begeistert: Mehr als 30.000 Redwings können an einem einzigen Wintertag eintreffen. Im Oktober 2015 tauchten fast 10.000 Goldkämme in einer Morgendämmerung auf: Winzige Vögel mit einem Gewicht von jeweils weniger als 50 Pence waren fast 500 Meilen von Dänemark entfernt geflogen.

Wenn Sie einen Experten dabei haben, wird Ihre Erfahrung verändert – wenn Sie wieder aussteigen können. Yorkshire Coast and Nature bietet eintägige Vogelbeobachtungstouren in kleinen Gruppen in Flamborough für £ 60 pro Person sowie Vogelfotografie-Erlebnisse an, die jeden Monat stattfinden.

An den Küsten Großbritanniens leben im Winter Brachvögel, andere Watvögel und sogar Eisvögel. Halten Sie im Landesinneren Ausschau nach Gruppen von Feldflügen, die sich durch Gärten und Hecken bewegen, und vor allem nach Seidenschwänzen. Halten Sie ein Fernglas zur Hand.

Virtueller Fix Schauen Sie sich Langohr-Eulen und viele andere Arten in Montana sowie die Schleiereulen-Webcam in Thixendale in North Yorkshire an.

Lachs läuft

Ein Lachs, der bei Stainforth Force nahe Settle in North Yorkshire springt.Ein Lachs, der bei Stainforth Force nahe Settle in North Yorkshire springt. Foto: Kevin Rushby

Der Rückgang der Wildlachsbestände hält an, aber in ganz Großbritannien kann man immer noch Wasserfälle und Wehre annehmen, um dorthin zurückzukehren, wo sie geschlüpft sind. Die besten Abfahrten finden statt, wenn es nach einer Trockenperiode stark regnet, aber jeder Fluss seinen eigenen Jahresrhythmus hat. Am Fluss Esk in den North York Moors ist der optimale Zeitraum November bis Dezember. Die Ziele sind Ruswarp, Egton Bridge und Grosmont, Dörfer, die alle durch den spektakulären, 37 Meilen langen Esk Valley Walk verbunden sind, der von Castleton in den Mooren nach Whitby führt. Weiter westlich, in den Yorkshire Dales, hat Stainforth Force in der Nähe von Settle von einem fünfjährigen Projekt zur Beseitigung von Hindernissen am Fluss Ribble profitiert und ist ein wunderschöner Ort, an dem Sie in der Nähe des Fisches stehen können. Ebenfalls sehenswert sind das Hexham-Wehr am Tyne (Blick von der A6079-Brücke oder unten am Wasser auf der stromabwärtigen Seite) und das Shrewsbury-Wehr am Severn.

Schottlands bester Lachsbeobachtungsort, die Falls of Shin, ist Ende September am schönsten, aber bis in den November hinein kann man Fische beobachten. Wie zu erwarten ist, hat Schottland die meisten Läufe: Berichten zufolge wurden dort 2018 fast 40.000 Lachse gefangen (von denen die meisten dann freigelassen wurden), verglichen mit weniger als 8.000 in England und Wales.

Das Salmon Viewing Center in der Nähe von Selkirk am Fluss Ettrick verfügt über ein Café und eine Brennerei in der Nähe sowie ein kleines Besucherzentrum, in dem Sie über eine Unterwasserkamera Glück haben und beobachten können, wie sich die Fische sammeln, bevor Sie die Fischtreppe in Angriff nehmen.

Großer grauer Würger

grauer Würger an einem ZweigDer winzige, aber unersättliche graue Würger. Foto: Robin Chittenden / Alamy

Einer unserer selteneren Winterbesucher ist dieses unersättliche Raubtier, das afrikanischen Vogelbeobachtern bekannt ist: Es ist bekannt, dass der große graue Würger junge Hähne und sogar Kröten tötet (er spießt sie auf Dornen auf und streift ihre giftige Haut ab). Die besten Orte, um sie zu sehen, sind Bishop’s Dyke und Holm Hill, beide in der Nähe von Brockenhurst im New Forest. Shrikes sitzen in der Regel an prominenten Aussichtspunkten und sind daher nicht schwer zu erkennen, wenn sie in der Nähe sind.

Achten Sie auch auf Hühnerträger, Goldregenpfeifer, Feldpreise und Rotflügel. Nördlich von Holm Hill befindet sich das Blackwater Arboretum, in dem einige schöne Exemplare beheimatet sind, darunter riesige Redwoods und Douglasien. Hier gibt es sowohl Habichte als auch Kreuzschnabel, oft in Baumwipfeln. Ihre Ernährung ist reich an trockenen Samen, daher müssen sie regelmäßig trinken und manchmal aus Pfützen schlürfen, oft von einem Jahr zum nächsten an derselben Stelle – das ist der Moment, um eine gute Sicht zu bekommen. Weitere Informationen finden Sie unter Hampshire Ornithological Society. Wenn die Sperre aufgehoben wird, führt Wild New Forest Covid-bewusste geführte Wanderungen ab 10 GBP pro Person (Kinder unter 10 Jahren kostenlos) durch.

Biber

Ein europäischer Biber (Castor Fiber) im Abendlicht. Foto: Philip Jones / Alamy

Es ist ein unglückliches Maß für den Erfolg der Biber, dass Schottland damit begonnen hat, sie auszusondern: 87 wurden 2019 getötet und weitere acht wurden gefangen genommen, verurteilt und nach England transportiert. Der Hauptort in England bleibt der River Otter in Devon, aber achten Sie auf einige neue Konkurrenten: den Forest of Dean, Holnicote in Somerset und Cornwall, wo der Wildlife Trust einen hervorragenden Film über ihre potenziellen Vorteile und Probleme gedreht hat.

Biber werden auf der Woodland Valley Farm in der Nähe von Truro und im Cabilla Manor am Bodmin Moor wieder eingeführt. Trotz der jüngsten Verwüstungen hat Schottland immer noch die größte Bevölkerungszahl – rund 450 im Einzugsgebiet von Forth und Tay.

Unsere anderen wasserliebenden Säugetiere, die Wühlmaus und der Otter, sind ebenfalls einen Besuch wert. Wenn die Sperre aufgehoben wird, ist der entsprechend benannte Water Rat Pub in Ripon ein guter Ausgangspunkt, um an einem ruhigen Tag Otter auf dem Fluss Skell zu beobachten.

Es sind also Biber auf dem Otter und Otter auf der Wasserratte, aber ich habe keinen Ort gefunden, an dem ich Wasserratten beobachten kann, deren Name Biber enthält: Wir müssen uns mit dem Cromford-Kanal zufrieden geben, einem Ort von besonderem wissenschaftlichem Interesse Derbyshire.

Virtueller Fix Die Water Vol Cam in Essex.

Rentier

Ein Cairngorms-RentierEin Cairngorms-Rentier. Foto: Daniel Santos Megina / Alamy

Diese überragenden Winterüberlebenden wurden vor etwa 800 Jahren in Schottland vom Aussterben bedroht, aber 1952 von einem unternehmungslustigen samischen Hirten namens Mikel Utsi wieder eingeführt. Er hatte festgestellt, dass die Cairngorms für Rentiere die richtigen Zutaten für ein begehrenswertes Heimatland hatten: bitterkalte Winter und viel leckere Flechten. Die Herde ist seitdem auf rund 150 Individuen angewachsen. Utsi ging jeden Tag zu ihnen, und wenn es keine Sperrbeschränkungen gibt, können Besucher buchen (Erwachsene £ 3,50, Kinder £ 2,50), um an dieser Routine teilzunehmen, die bis heute eingehalten wird. Die Cairngorms sind eine einzigartige Winterumgebung, die es wert ist, mit einem Führer erkundet zu werden. Für Tageswanderungen probieren Sie Arc Guiding und Wild Alba sowie Wilderness Scotland für mehrtägige Ausflüge.Virtueller Fix Die meisten Webcams sind von in Gefangenschaft gehaltenen Rentieren, aber wenn Sie etwas Wilderes wollen, probieren Sie Bear Watching Transylvania oder Eisbären aus Kanada.

Hasen

Ein Schneehase im weißen Winterfell im Peak District.Ein Schneehase im weißen Winterfell im Peak District. Foto: Steve Taylor / Alamy

In Großbritannien gibt es zwei Arten von Hasen: den Braunen und den Berg. Letzteres ist eines der wenigen Tiere, die im Winter weiß werden (ein anderes ist das Stoat). Um Schneehasen zu sehen, müssen Sie nach Cairngorm oder in den Peak District fahren, insbesondere nach Derwent Edge und Ladybower Wood.

Nordirland hat eine Unterart des Schneehasen, den irischen Hasen. Ein ziemlich unerwarteter Ort, um sie zu entdecken, ist der internationale Flughafen von Belfast, an dem Forscher innerhalb von 90 Minuten 48 Tiere gezählt haben. Es gibt einen guten Gratweg entlang des Black Mountain mit Blick auf Belfast, der auch gut zum Erkennen von Auerhahn geeignet ist. Die Zahl der Braunhasen in England und Wales ist in den letzten Jahren stark zurückgegangen, aber es gibt einige Hochburgen: Der Charlecote Park in Warwickshire hat gute Populationen, ebenso wie die Yorkshire Wolds.

Virtueller Fix Hasen eignen sich nicht für Webcams, aber hier ist eine Live-Webcam für Hähne und Wiesel, die von Robert E Fuller, dem Wildtierkünstler in Thixendale in den Yorkshire Wolds, betrieben wird, der ebenfalls eine Hochburg der Hasen ist. Und der Wildlife Trust überträgt eine Live-Webcam für Dachs aus Cumbria.

Rote Eichhörnchen

Ein Eichhörnchen der Isle of WightEin Eichhörnchen der Isle of Wight. Foto: Patrick Eden / Alamy

Vor dem Brexit und Covid war es üblich, Banker für viele unserer gegenwärtigen Krankheiten verantwortlich zu machen, und tatsächlich sind sie für den Niedergang des Eichhörnchens verantwortlich. Im Jahr 1876 ließ ein Bankier namens Thomas Brocklehurst ein Paar amerikanische Grautöne in seinem Garten in Cheshire frei und begann, Gärten und Parks mit so etwas wie charmanten Neuheiten zu bevölkern. Wir alle wissen, wie sich das herausstellte.

Glücklicherweise gibt es Anzeichen für eine Trendwende: Baummarder feiern ein Comeback und sie schwören, dass Grautöne schmackhafter sind als Rotweine. Der Bouldnor Forest in der Nähe von Yarmouth auf der Isle of Wight ist ein ausgedehnter Küstenwald, in dem Sie neben den niedlichen roten Eichhörnchen möglicherweise Kreuzschnabel und Goldkämme sehen. Verpassen Sie nicht den nahe gelegenen Strandspaziergang – für Fossilien und Sichtungen des wieder eingeführten Seeadlers.

Im Norden gehören Cumbria – insbesondere Smardale Gill in der Nähe von Kirkby Stephen und Wreay Woods in der Nähe von Carlisle – sowie Hauxley und East Cramlington Pond in Northumberland zu den wichtigsten Orten, an denen rote Flecken auftreten. Widdale in den Yorkshire Dales bietet einen 3 km langen Spaziergang mit roten Eichhörnchen. In Schottland leben schätzungsweise 140.000 Rotweine (gegenüber mehreren Millionen vor einem Jahrhundert). Loch of the Lowes in der Nähe von Dunkeld verfügt über Feeder für Nahaufnahmen.

Virtueller Fix Hier ist eine Live-Webcam aus der Tschechischen Republik von einem Vogelhäuschen, das oft auch rote Eichhörnchen anzieht.

Dichtungen

Graue Robben und Welpen an der Küste von NorfolkGraue Robben und Welpen an der Küste von Norfolk. Foto: Delphine Adburgham / Alamy

Ich habe nie wirklich die Faszination für Robben bekommen – bis ich in Cornwall schnorchelte und einer an mir vorbei fegte. Nachdem ich die Adrenalinüberdosis überwunden hatte, entdeckte ich sie erneut und bewegte mich mit all der agilen Anmut, die mir fehlte, unter Wasser in den Seetangbetten. Im Winter ist ein guter Strandspaziergang oder eine Bootsfahrt wahrscheinlich der beste Weg, um sie zu sehen. Wir haben zwei Arten in Großbritannien: die gemeinsame (die eigentlich nicht häufig ist) und die graue (die größer ist und in der Schnauze etwas hundeartiger aussieht). Blakeney Point in Norfolk hat die größte Graukolonie in Großbritannien, mit mehr als 3.000 Welpen, die jeden Winter geboren werden. Die beste Aussicht bietet jedoch eine Bootsfahrt hier (natürlich nach dem Sperren).

Zu Fuß sind graue Robben in Horsey Gap in Norfolk, Donna Nook in Lincolnshire, Pendennis Point in der Nähe von Falmouth und Ravenscar in North Yorkshire zu sehen. Der Moray Firth nördlich von Inverness beherbergt rund 700 Robben und eine Schote Delfine. Der beste Aussichtspunkt ist Chanonry Point: Parken Sie in der Nähe des alten Leuchtturms und gehen Sie zum Kiesstrand.
Virtueller Fix Der Cumbria Wildlife Trust verfügt über eine Webcam mit grauem Siegel. Für etwas Bunteres ist das Pacific Aquarium in Los Angeles unterhaltsam.

Nützliche Ressourcen

Britische Säugetiere: Ein Leitfaden für die Säugetiere Großbritanniens und Irlands (Princeton University Press, £ 17.99): Eine Einführung in die verschiedenen Säugetiertypen.
Britische Vögel: Ein Leitfaden zur Identifizierung der Vögel Großbritanniens und Irlands (Princeton University Press, £ 20): Ein ausgezeichneter fotografischer Leitfaden.

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